Weta maakt Silver Surfer

Dit is fantastisch nieuws. Niemand heeft de techniek van motion-capture beter uitgevoerd dan Weta, het FX-bedrijf van Peter Jackson. Zij zijn onder meer veranwoordelijk geweest voor het ontwerpen van Gollum voor de Lord of the Rings-films en voor King Kong. In beide gevallen waren de echte acteerprestaties, die door Weta worden omgezet in de computer, van acteur Andy Serkis.

De bewegingen en mimiek van stripheld Silver Surfer komen echter voor rekening van acteur Doug Jones, die met regisseur Guillermo del Toro werkte aan Hellboy en het veelgeprezen en o-wat-wil-ik-die-film-graag-zien Pan’s Labyrinth. Dus wat betreft de effecten zit het wel goed met The Fantastic Four: Rise of the Silver Surfer, de film waarin de galactische surfdude zijn entree maakt.

Nou maar hopen dat het script van het vervolg beter is dan de eerste film. Want dat vond ik echt om te huilen. Aan de mensen van Weta zal het in ieder geval niet liggen.

Het debuut van Silver Surfer gaat volgend jaar zomer in première.

Eerste foto vijfde Potterfilm

Harry kijkt heel verschrikt naar iets engs en probeert het enge met zijn toverstok van zich af te houden. Dit is de omschrijving van de eerste publiciteitsfoto voor de alweer vijfde Potterfilm: Harry Potter and the Order of the Phoenix. Ik heb geen enkel boek uit de reeks gelezen, iets wat mijn vriendin mij zeer kwalijk neemt, maar kijk liever de films. En ik ben sinds de derde film erg gecharmeerd geraakt van de strijd van de jonge harry met het ultieme kwaad Voldemort.

Tijdens de Cinema Expo deze zomer (wat zie ik daar toch veel previews) heb ik een heel kort fragment van de teaser voor de film gezien. Je zag eigenlijk niks, behalve een brief waarin staat dat headmaster Dumbledore de tovenaarsschool Hogwarts onmiddelijk moet verlaten. Klinkt inderdaad spannend. Voor dit vijfde deel zijn onder meer Britse actrices Helena Bonham Carter en Imelda Staunton aan de Pottercast toegevoegd.

Ik hoor dat de teaser in november in de bioscoop in première gaat. De gehele film is vanaf juli 2007 in de bioscopen te bewonderen.

Mel Gibson presenteert nieuwe film

Mel Gibson heeft afgelopen vrijdag in Austin, Texas zijn nieuwe film Apocalypto gepresenteerd. Hij deed dit tijdens het Fantastic Fest dat mede georganiseerd wordt door online moviefreak van het eerste uur Harry Knowles van de website Aintitcoolnews. Op persoonlijke uitnodiging van Harry was Gibson, samen met een van zijn hoofdrolspelers, afgereisd naar het zuiden van de VS om de film als verassing voor het publiek te vertonen.

En de film, die nog niet eens helemaal af is, werd met een luid applaus ontvangen. Dat zijn goede voortekenen. Gibson nam zelfs na de voorstelling nog even tijd om wat prangende vragen van de gelukkige bezoekers te beantwoorden. Zelf weet ik nog niet wat ik van Apocalypto moet denken. De film, die zich afspeelt in de oude Mayaanse cultuur, is tevens ook in die uitgestorven taal opgenomen. Hetzelfde wat Gibson met The Passion of the Christ ook al deed.

Na het zien van de trailer ben ik toch wel nieuwsgierig geworden naar deze zeer onconventionele film. De prachtige beelden, mooie natuur, onbekende cast en bruut geweld voorspellen toch dat Gibson wederom een film heeft gemaakt die ondanks alles toch een commercieel succes zou kunnen worden. Wij kunnen vanf begin december zelf oordelen. Laat ondertussen even weten wat je van de trailer vindt.

Amerikanen helemaal Jackass

Persoonlijk heb ik helemaal niks met het Jackass gebeuren. Het kan me werkelijk aan mijn reet roesten of een aantal Amerikaanse heren hun pijngrens willen verleggen door hun hand in de bek van een slang te stoppen. Ik zeg: Hap, slik, weg. Volgende. De aversie jegens de Jackass-mannen is alleen nog maar sterker geworden sinds ik meneer Knoxville heb geinterviewd. Hij zat stoned, bezopen en met een natte handdoek in zijn nek tegenover mij en begon op het laatst zelf zijn eigen vragen en antwoorden te maken. Waar hij vervolgens kritiek op had.Op zijn eigen vragen. Dan heb je het bij mij al snel verpest.

Maar goed in Amerika waren er afgelopen weekend genoeg fans van Knoxville & co om de tweede Jackassfilm de eerste plaats te bezorgen. Jackass Number Two wist $28 miljoen (20,4 miljoen euro) van de gewillige bezoekers af te troggelen. De nummer twee positie was voor de Chinese vechtersbaas Jet Li, die met zijn film Fearless, die overigens al enige tijd bij ons te zien is, goed was voor $10,6 miljoen (7,7 miljoen euro).

Visite Nicole Kidman wordt weer Invasie

De film The Visiting, met Nicole Kidman en Daniel Craig in de hoofdrollen, heeft wederom een titelverandering ondergaan. Warner Bros heeft de sci-fi thriller omgedoopt tot The Invasion. Wat ironisch is want voor The Visiting, heette de film al Invasion. Alleen toen op de Amerikaanse TV een serie werd geprogrammeerd met precies dezelfde naam en over bijna het zelfde onderwerp, koos de studio eieren voor haar geld.

Ondanks de naamsverandering werd de film vorig jaar toch niet uitgebracht, maar zou het van de zomer uitkomen. Ook dat ging niet door, ondanks dat de TV-serie al na één seizoen van de Amerikaanse buis verdween. En terecht. De makers kwamen met een herfstreleasedatum op de proppen. Helaas ook dat feestje ging niet door en de fan moet nu tot volgend jaar november wachten om de film, die dus nu weer onder haar originele titel uitkomt, eindelijk te kunnen zien. Volgt u het nog?

Maar het is volgens mij wel de moeite van het wachten waard. Want een film, over een invasie van body snatchers, met Kidman, Craig en geregisseerd door Oliver ‘Der Untergang’ Hirschbiegel, die met deze film zijn Hollywooddebuut maakt, is het wachten waard.

Nog even geduld dus, voordat The Invasion begint.

Gewoon 5 mannen in een limo

Dit filmpje is al een jaartje oud, maar ik zag ‘m vandaag weer op een blog voorbij komen. En ik dacht ik moet ‘m toch even met jullie allemaal delen. Het gaat hier om een reclamefilmpje dat speciaal gemaakt werd ter promotie van de jaarlijkse Key Art Awards door filmvakblad The Hollywood Reporter.

In de spot zitten 5 ogenschijnlijk onbekende mannen in een limo op weg naar naar de awardsceremonie. Maar in feite gaat het hier om de 5 meest gehoorde stemmen in Hollywood. Het zijn de voice-overs die je altijd hoort als je een trailer kijkt. Het resultaat is echt hilarisch. Let overal op de man met de Disney-stem.

Lee Jones en Theron in nieuwe film Haggis

Iedereen, me included, is erg benieuwd wat Paul Haggis, de man achter Oscarwinnaar Crash, als zijn volgende filmproject kiest. Maar het wachten is voorbij, want vandaag wordt bekend dat de regisseur/scenarioschrijver de thriller The Garden of Elah wil maken, met Tommy Lee Jones en Charlize Theron in de hoofdrollen. That sounds like another Oscarwinner to me.

Het verhaal, dat geloof het of niet gebaseerd is op een artikel uit de Playboy (is er toch iemand die alleen Playboy voor de artikelen leest), gaat over een vader (Lee Jones) die op zoek is naar zijn zoon, die na de Irak-oorlog spoorloos is verdwenen. Theron zou de politievrouw spelen die hem helpt met zijn speurtocht.

Haggis had eigenlijk de rol van de vader speciaal voor zijn goede vriend Clint Eastwood, voor wie hij het scenario van Million Dollar Baby schreef. De oude cowboy heeft echter zijn acteercarrière aan de wilgen gehangen en heeft zich helemaal op het regisseren gestort. Lee Jones klinkt mij als een goede vervanging in de oren.

De opnames van The Garden of Elah beginnen als alles goed gaat in november.

Bruce krijgt gezelschap in Live Free or Die Hard

Gezien de slechte films die Bruce Willis de afgelopen tijd heeft afgeleverd (16 Blocks, Hostage en Tears of the Sun) was ik zeer opgelucht te horen dat Bruno eindelijk een vierde Die Hard gaat maken. Ditmaal neemt John Mclane het op tegen terroristen die van plan zijn Amerika op 4 juli (Independence Day) helemaal computerlam te leggen. Maar dan hebben ze nog geen rekening gehouden met onze ouderwetse analoge John.

Vandaag zijn twee van zijn mede castleden bekendgemaakt. De ene is up-and-coming actor Justin Long. Hij speelt in de film een computernerd die Bruce moet helpen het terroristenplan te verijdelen. De andere actrice in dit geval is de mooie Maggie Q, die dit jaar nog deel uitmaakte van Tom Cruise zijn IMF-team in M:I:3. Q speelt in Die Hard de rol van een meester computerhacker die in de clinch komt te liggen met Bruce.

Jammergenoeg is de regie van dit vierde deel niet meer in handen Die Hard-guru John McTiernan. Underworld-man Len Wiseman neemt het roer over en ik hoop dat hij de scope en de actie aankan.

Juli 2007 weten we meer. De kans is echter groot dat Fox ons rond de kerst alvast een teasertje geeft van wat we in de zomer van Live Free or Die Hard kunnen verwachten. Yippie-kay-yay, motherfucker.

Oscarkansen voor The Good Shepherd

Na het zien van deze trailer denk ik toch dat we er een serieuze Oscarkandidaat bijhebben. Matt Damon, Angelina Jolie en Robert De Niro zouden zomaar een nominatie voor hun werk kunnen ontvangen. En misschien De Niro wel twee, want behalven een bijrol heeft hij deze spionage thriller ook geregisseerd.

The Good Shepherd gaat over het leven van Damon die een van de breinen blijkt te zijn achter een van de beroemdste spionnennetwerken ter wereld: de CIA. Dat vind ik nog eens een uitgangspunt voor een film. Niemand is natuurlijk te vertrouwen, zoals je arme Matt in de trailer al hoort zeggen. En daarbij komt dan ook nog eens de tijdsperiode van de vijftiger jaren waarin het zich afspeelt. Mijn interesse in deze film is nu definitief gewekt.

Check hier zelf wat je van de trailer vindt. The Good Shepherd draait vanaf 18 januari in de Nederlandse bioscopen.

Filmrecensie: World Trade Center ***

Ik moet eerlijk toegeven dat ik met gereserveerde gevoelens naar World Trade Center, de film van Oliver Stone over de vliegtuigramp op 9/11, ging kijken. En mijn wantrouwen werd ook voor een deel bevestigd. Stone heeft met WTC een degelijke film afgeleverd over twee mannen die onder het puin raken van de twee ingestorte gebouwen en er alles aan doen om in leven te blijven. Maar dat is het dan ook. In principe is het daarmee een gemiddelde rampenfilm geworden en heeft 11 september er maar weinig mee te maken.

En van Oliver Stone, de man die achter alles wel een complot ziet, had ik toch een andere aanpak verwacht. Helemaal omdat momenteel de complottheorieën over de oorzaak en de schuld van 9/11 je om de oren vliegen. En dan is het jammer om te zien dat Stone een hele brave, bijna Spielbergiaanse film heeft afgeleverd.